Arroz

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Issue Date:
2005-10-03
estudiosArtículos

Aproximadamente un 80% de la actividad relacionada con el arroz se radica en el Asia, donde se ubican también muchos de los principales exportadores (Tailandia, India, Pakistán, Vietnam) e importadores mundiales (Bangladesh, Filipinas, Indonesia, Irán, Corea del Sur). En el cuadro 2 se ve claramente la influencia de los países asiáticos en la variación que experimentan a nivel mundial las principales variables relacionadas con el arroz. Más aún, si se examina la diferencia que existe entre el stock mundial de arroz que existía en el mundo a inicios del año 2003/2004 con el stock final proyectado para fines de 2005/2006, se observa una reducción de 45 millones de toneladas, prácticamente igual a la que se presenta entre los stocks asiáticos en el mismo período. Profundizando un poco más se descubre que, de ese total, 40 millones de toneladas corresponde a la baja de los stocks en China, probablemente como resultado de la política de apertura que iniciara hace algunos años, que hoy le permitiría acceder a los mercados internacionales para solventar posibles déficit de abastecimiento interno, en vez de mantener cuantiosas existencias. Se prevé que a fines de 2006 todavía tendrá un stock equivalente a un 20% de su consumo anual, pero es difícil saber cuáles son las existencias que las autoridades chinas querrán mantener en el mediano plazo. Tampoco es previsible si, una vez alcanzado ese nivel, volverá a subir su producción interna a unos 135 millones de toneladas, que es su consumo, o si cubrirá parte de lo que le faltaría con importaciones. En parte como resultado de las cifras examinadas, el precio internacional del arroz ha subido en el último año, de manera que, por ejemplo, el arroz tailandés está un 20% más alto que en esta fecha del año pasado y alcanza a unos US$ 290 por tonelada, en el caso del producto tailandés con 5% de granos partidos. En el caso de los países exportadores dentro del MERCOSUR, Argentina y Uruguay; los precios están muy estables y permiten llegar a Chile a un nivel de US$ 340 por tonelada CIF. De acuerdo a las estimaciones del INE, en el año agrícola 2004/05 se sembraron 25.030 hectáreas (23.000 hectáreas según las industrias elaboradoras). Los rendimientos se ubicaron alrededor de 48 quintales por hectárea, como consecuencia de las condiciones atmosféricas que predominaron durante el mes de enero de 2005, que provocaron una "vanazón" de cierta importancia. La producción estimada por el INE fue de 116.832 toneladas de arroz paddy, lo que equivale a 76.000 toneladas de arroz elaborado. Considerando que el consumo nacional de arroz elaborado es algo superior a 140.000 toneladas anuales, se puede estimar una necesidad de importación desde abril de 2005 hasta marzo de 2006 entre 65.000 y 70.000 toneladas, de las cuales hasta agosto se habían importado alrededor de 34.000. La temporada de comercialización del arroz se inició en marzo de 2005 y duró hasta la primera quincena de mayo. A juicio de los productores la campaña fue sumamente exitosa en cuanto a los niveles de precios que se dieron en el mercado nacional. En efecto, la temporada se inició con un precio de $ 13.000 por quintal paddy y antes de una semana se situó en $ 13.500 por quintal. Con posterioridad se mantuvo entre $ 13.500 y $ 14.000 por quintal, niveles que fueron los más relevantes durante la temporada. Los últimos lotes llegaron a pagarse hasta $ 15.000 por quintal. Estos precios atenuaron los efectos económicos que pudieron haber ocasionado los menores rendimientos. En el año anterior los productores habían iniciado exportaciones al Brasil, a un precio FOB de US$ 358/ton, logrando enviar un volumen pequeño, de algo menos de 250 toneladas. En total en el año 2004 se exportaron 310 toneladas de arroz elaborado. En 2005, sin embargo, como consecuencia del alto nivel de precios ofrecido por las industrias, que se disputaron desde el inicio de la cosecha las partidas de arroz disponibles, los productores no han realizado exportaciones, lo que h abría significado descontinuar los lazos establecidos con las instituciones compradoras, básicamente relacionadas con la colonia japonesa en el Brasil. Para la temporada agrícola 2005/06, los productores visualizan un aumento de la superficie de siembras. Sostienen los dirigentes de Fedearroz que la superficie debería subir a unas 27.000 hectáreas en las tres regiones arroceras (VI, VII y VIII), continuando la VII Región como la más importante de todas, con aproximadamente 19.000 hectáreas, seguida por la VIII Región, con 5.500 hectáreas, y la VI Región, con 2.500 hectáreas. De ser efectiva esta estimación de Fedearroz y en condiciones normales de clima, las 27.000 hectáreas podrían tener un rendimiento de 50 quintales/hectárea y producir en total 1.350.000 quintales de arroz paddy, equivalentes a 87.750 toneladas de arroz elaborado. Esto significaría una importante recuperación de la producción nacional y reduciría el déficit nacional que debería importarse a unas 55.000-60.000 toneladas, el volumen más bajo de los últimos años. Los precios en el mercado internacional se observan firmes. En este año un 99% de las importaciones nacionales de arroz provienen del MERCOSUR. Un precio medio CIF de US$ 340 por tonelada, como el de las importaciones provenientes de la Argentina, significa un costo de 188.000 por tonelada de arroz grano largo delgado, a los niveles actuales de tasa de cambio, lo que equivale a aproximadamente $ 10.300 por quintal de arroz paddy. El precio del arroz largo ancho normalmente supera al precio del arroz largo delgado en un porcentaje que fluctúa entre un 10 % y un 20 %, por lo que la mantención de un costo de importación como el actual podría significar un precio interno entre $ 11.000 y $ 12.000 por quintal. Antonio Ochagavía Iñiguez

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