OMC

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Issue Date:
2004-06-08
estudiosArtículos

El Grupo Cairns, formado en 1986 está integrado por 17 países (Argentina, Australia, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Indonesia, Malasia, Nueva Zelanda, Paraguay, Filipinas, Sudáfrica, Taiwán y Uruguay). El mismo debe su nombre a la ciudad australiana de Cairns, donde se llevó a cabo la primera reunión. Se trata de un nombre inmediatamente reconocible en la política comercial agropecuaria, y es sumamente eficaz, como puede comprobarse al considerar el papel que ha desempeñado en los últimos años para poner de relieve las tareas pendientes en la reforma del comercio agropecuario, o su influencia en las reuniones de la OMC. El Grupo es reconocido (incluso por EE.UU. y la Unión Europea) como tercera fuerza de las negociaciones sobre agricultura y son muy solicitados los expositores representantes del Grupo en las deliberaciones sobre el futuro de la reforma del comercio agropecuario. El objetivo común del Grupo Cairns es poner a la agricultura en igualdad de condiciones respecto del comercio de otros bienes en el sistema multilateral de comercio. En las actuales negociaciones, el Grupo Cairns ya ha presentado una gran variedad de propuestas de negociación, donde tiene objetivos ambiciosos en cuanto a la eliminación de los subsidios a la exportación, la reducción de la ayuda interna, las reducciones de aranceles y la ampliación de cupos arancelarios en todos los sectores. El Grupo ha realizado discusiones técnicas sobre la forma de poner en práctica estas propuestas, las que dieron lugar a documentos de apoyo presentados por algunos de los miembros en las sesiones especiales del grupo sobre agricultura en la OMC. Los ambiciosos objetivos de esta agenda se justifican a la luz de la diversidad del Grupo, lo que sin duda es una fortaleza del mismo. El hecho de que no sea homogéneo le ha otorgado mayor autoridad al desempeñarse como tercera fuerza en las negociaciones sobre agricultura, y hace más atractivas sus posiciones para los países no miembros. El representanta asimismo intereses sectoriales claramente diversos y ello también es motivo de su fortaleza, dado que refuerza su postura según la cual ningún sector debe ser objeto de discriminación. Las versiones según las cuales ésta quizás se esta debilitando con los años son inexactas. En todo caso, la participación e influencia del Grupo se hallan en aumento y el conjunto de sus integrantes siempre ha reflejado diferentes regiones y sectores agropecuarios, todos trabajando a favor de la reforma sectorial. La incorporación de nuevos miembros sudamericanos, en particular el ingreso de Sudáfrica, han reforzado la importancia del Grupo. La influencia del Grupo entre los países en vías de desarrollo no debe sorprender a nadie, dado que la gran mayoría de sus miembros son países en desarrollo. Pero cabe destacar especialmente la medida en que la esforzada labor del Grupo por desarrollar una base de apoyo más amplia se está viendo reflejada en otras regiones: en Asia, Africa y América. Esto puede verse al considerar el diálogo del Grupo con países como India, Pakistán, Egipto y, por intermedio de Sudáfrica, los países de la Comunidad de Desarrollo del Sur de Africa. Al ir tornándose más compleja la agenda de trabajo por reforma del comercio agropecuario, se ha ampliado y profundizado su labor, destacando su capacidad de operar informalmente y de acuerdo a la necesidad en foros ajenos a la OMC, por ejemplo, en la Comisión del Codees Alemntarius de la FAO ye n la Comisión de la ONU sobre desarrollo sustentable, donde ha sido eficiente en el análisis de temas relativos a la agenda de trabajo de la reforma del comercio agropecuario. También desempeña un papel cada vez más importante en el tratamiento de cuestiones emergentes, como biotecnología y denominación geográficas de origen. El Grupo Cairns es política, económica y geográficamente diverso; fue creado con el único objetivo de coordinar posiciones y actividades para la liberalización del comercio agropecuario internacional.

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