Situación de los mercados internacionales de trigo, maíz y arroz

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Issue Date:
2006-08-18
estudiosArtículos

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) entregó su previsión para agosto de 2006 sobre la situación de abastecimiento mundial de trigo, maíz y arroz en el año de comercialización 2006/2007. En general, para los tres granos proyecta una situación relativamente estrecha, en que se reducen las existencias al final del año, lo que permite prever precios firmes. La producción mundial de trigo para la temporada 2006/07 se proyecta en 598 millones de toneladas, cifra inferior a la proyectada en el mes de junio y más de 20 millones de toneladas menor que la producción en 2005/06. Esta disminución está influenciada principalmente por una reducción en las estimaciones correspondientes a la Unión Europea, Canadá y Argentina (país cuya producción de todas maneras se mantiene por sobre la del año anterior), en tanto mejora el estado de las siembras en Rusia y Ucrania, que permanecen muy por debajo de la temporada pasada. Consecuentemente con el aumento de los precios internacionales del trigo, se estima una baja de 9 millones de toneladas en el consumo mundial. El stock final se proyecta en 128,42 millones de toneladas, uno de los más bajos en 25 años. A pesar de que la estimación de la cosecha argentina baja a 13,5 millones de toneladas, esto siempre le permitiría exportar cerca de 9 millones de toneladas. El balance de oferta y demanda mundial de trigo continúa manteniendo los precios internacionales en un nivel elevado. El mercado de futuros sigue estable, aunque en las últimas semanas parecen observarse signos de menor firmeza, probablemente debidos a la marcha de la cosecha en el hemisferio norte. Sin embargo, la evolución reciente no permite modificar las expectativas que han prevalecido en el último tiempo, en el sentido de que se puede visualizar con tranquilidad el nivel que tendrán los precios internacionales del trigo durante la época de cosecha en Chile. Al respecto, es posible que ellos continúen en niveles que generen rebajas en el arancel, como resultado de la operación de la banda de precios. Las estimaciones del USDA para el maíz en la temporada 2006/07 presentaron nuevos aumentos, tanto en la producción como en la demanda, en relación a lo previsto en el mes anterior. Sin embargo, todavía la proyección de producción sigue por debajo del producto de la temporada 2005/06, en tanto continúa aumentando la predicción de demanda, hasta un nuevo récord de 723 millones de toneladas. Las existencias finales proyectadas, aunque suben un 2% en relación al mes anterior, permanecen en un nivel muy bajo. El principal factor en el aumento de la producción es una fuerte alza en la estimación de la producción de los Estados Unidos (6 millones de ton), que no alcanza a ser compensada por la reducción en las producciones de la Unión Europea (25), Ucrania y países de la antigua Unión Soviética. Por su parte, también el aumento en la demanda mundial se debe a una variación en la proyección para los Estados Unidos. Esta estimación continúa subiendo, a pesar del repunte que se ha ido produciendo en el precio internacional y probablemente debido al buen nivel de precios de algunos tipos de carne y lácteos. Las existencias finales de Estados Unidos siguen presentando una reducción superior a 20 millones de toneladas con respecto a las del año anterior, no obstante que se observa una recuperación en la estimación de este mes. El otro país responsable de la baja en las existencias mundiales es China. Estas existencias finales significan que la relación stock final/consumo continuaría en un nivel muy bajo. Los precios de los futuros del maíz permanecen muy firmes en todo el período de casi dos años de cotizaciones en bolsa, hasta julio de 2008. Por lo tanto, siguen las buenas perspectivas de precios para la próxima temporada. En el mes de julio la estimación del USDA para el arroz sufrió algunos drásticos cambios, como resultado de nuevos antecedentes proporcionados por China, país en el que se redujeron las estimaciones de consumo doméstico en los últimos años, principalmente en lo relacionado al uso en la alimentación animal. Con ello se genera un aumento de casi 20 millones de toneladas con respecto a las estimaciones anteriores de existencias finales anuales en cada año, así como se modifica la relación stock final/consumo hasta niveles que podrían explicar por qué el precio internacional, si bien ha venido subiendo, lo ha hecho en una proporción menor de lo que debía hacerlo conforme a las cifras disponibles. Como se observa en el cuadro, las nuevas estimaciones hacen llegar el stock final en 2006/07 a un nivel intermedio entre los dos años anteriores, aunque con una relación stock final/consumo un poco inferior. Los cambios descritos no tuvieron mayor influencia en los precios internacionales, que al parecer tenían en consideración una situación de este tipo. En general, los precios continúan firmes, en niveles relativamente altos, y no se vislumbran grandes cambios en el mediano plazo.

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