Situación de los mercados internacionales de trigo, maíz y arroz

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Issue Date:
2007-03-14
estudiosArtículos

Las previsiones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) para marzo de 2007 sobre la situación de abastecimiento mundial de trigo, maíz y arroz en el año de comercialización 2006/2007, mantienen una relación de déficit entre producción y consumo. En consecuencia, persisten los altos precios de estos commodities en el mercado internacional. Una vez más el USDA sube en marzo sus proyecciones de meses anteriores para la producción de trigo en 2006/07, que a pesar de ello continúa estimada en niveles muy inferiores a los de los dos años previos. La estimación de demanda también sube, aunque en menor proporción, acercándola un poco más a la del año anterior, a pesar de los altos precios de mercado. La proyección de existencias finales para la temporada sube 0,4 millones de toneladas, pero siempre las hace quedar muy por debajo de las del año anterior, en un nivel similar a los de inicios de los años §80. El precio medio de los trigos norteamericanos ha seguido repuntando, dentro de su alto nivel, aunque todavía se encuentra por debajo del valor alcanzado en algunos meses del segundo semestre de 2006. A mediados de marzo el Trigo Soft Red Winter se cotiza un poco sobre US$ 180 por tonelada, y el Hard Red Winter, alrededor de US$ 214 por tonelada, precios más de 15% superiores a los precios FOB Golfo de igual fecha de 2006. Como en meses pasados, los precios de los futuros continúan firmes, especialmente en el caso del trigo Soft Red Winter. El precio del trigo argentino, según la Secretaría de Agricultura, se mantiene en torno a US$ 184, nivel inferior al del último trimestre de 2006, pero más de 30% mayor que el de igual mes de ese año. La prohibición de exportación que estableció el Gobierno argentino para el trigo y la harina de trigo, a partir del día 8 de marzo, podría tener consecuencias en el precio del trigo de otros proveedores, a pesar de que la cantidad de grano que habría quedado temporalmente retenida por la medida no alcanza a un millón de toneladas. La medida podría inducir una menor siembra de trigo en la Argentina en la próxima temporada. Todos estos antecedentes indican que el precio continuará alto mientras termina de comercializarse el trigo nacional. Por otra parte, tanto los mercados de futuros como las previsiones de oferta y demanda mundiales señalan una alta probabilidad de que esta situación se mantenga hasta la próxima cosecha en Chile. Pequeñas alzas en las estimaciones del USDA para la producción y demanda de maíz en la temporada 2006/07 mantienen aproximadamente la situación de existencias finales para la temporada y la baja relación entre ellas y el consumo. Se insiste en la proyección de una demanda superior en más de 5% a la producción del año. Entre los países exportadores netos, se estima un nuevo aumento en la producción de Argentina y Brasil. Los precios internacionales continúan altos, en un nivel similar al del mes pasado (algo menos de US$ 180 por tonelada FOB Golfo). Los precios de los futuros próximos siguen firmes, al menos hasta la posición de septiembre de 2007. Aunque a partir de esa posición evidencian una pequeña baja estacional, permanecen siempre en niveles comparativamente altos, aunque inferiores a los de hace dos meses. El precio argentino se ubica aproximadamente US$ 10 por debajo del precio norteamericano, dado que en la Argentina se está realizando la cosecha. Es posible que se produzca alguna pequeña baja adicional. Se espera que las condiciones de altos precios persistan durante el período de comercialización de la cosecha nacional. No obstante, podría haber novedades al comenzar a publicarse próximamente las estimaciones para la temporada 2007/08, en las que se espera un fuerte aumento de la producción, que podría llegar a un nuevo récord como respuesta a los altos precios vigentes. Sin embargo, esto no debería afectar mayormente los precios actuales, y tal vez tampoco en gran medida los de la próxima temporada,.si se considera el gran desnivel actual entre oferta y demanda, el reducido nivel de existencias y la alta probabilidad de que, a pesar de los altos precios y la persistencia de la influenza aviar en muchos países, continúe aumentando la demanda, no tanto para alimento animal, sino en parte importante debido a la producción de etanol, a la cual se dedicaría por lo menos un cuarto de la cosecha norteamericana. Con una pequeña baja en la estimación de producción mundial y una demanda estable, las existencias finales proyectadas para el año se mantienen similares a las de los dos años anteriores. Dado el aumento constante en el consumo estimado, siempre más alto que la producción de cada año, la relación stock/consumo en el mundo permanece en niveles relativamente bajos. No obstante lo anterior, las estimaciones del USDA incluyen un aumento en las disponibilidades para exportaci ón de la mayor parte de los grandes exportadores. En general, los precios en Tailandia han venido creciendo en forma lenta pero sostenida, de manera que a mediados de marzo se ubican en US$ 322 por tonelada de arroz con 5% de granos partidos FOB Bangkok, en términos nominales el mayor precio para este mes en los últimos diez años y alrededor de 6% superior al de igual mes del año pasado. El arroz vietnamita de igual denominación se ofrece en aproximadamente US$ 305 FOB Ho Chi Minh. No parece haber elementos que justifiquen una baja.

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