Situación actual y perspectivas de la papa

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Issue Date:
2001-12-10
Subjects:
Papas - Bernabé Tapia Cruz
estudiosArtículos

Introducción En Chile se siembran anualmente un promedio de 62.163 hectáreas con papas (promedio de los últimos 10 años). El cultivo se realiza prácticamente en todo el país y por un importante número de agricultores: según el VI Censo Nacional Agropecuario (INE, 1997), 91.994 explotaciones sembraron papas en esa temporada, lo que las convierte en el cultivo con mayor número de sembradores, seguido por el trigo, con 89.711.Es un cultivo sembrado principalmente por pequeños agricultores. Según estudios de ODEPA, el 93% de los productores de papa pertenecen al estrato pequeño empresarial y de subsistencia, que juntos siembran el 67% de la superficie.Si bien los rendimientos del cultivo en el país denotan una clara tendencia de mejoramiento en los últimos años, el nivel promedio aún es muy bajo: en la temporada 2000/2001 fue de 191,7 qqm/ha, un récord en la serie histórica, pero inferior al obtenido por países como Argentina (295 qqm/ha), EE.UU. (402 qqm/ha) u Holanda (448 qqm/ha).A nivel de los distintos tipos de productores existen diferencias notables, y los productores más grandes obtienen mejores resultados en sus cosechas, principalmente debido a su acceso a mejores tecnologías de producción. Sin embargo, los pequeños agricultores, cuando acceden a mejores técnicas obtienen resultados igualmente buenos. Así quedó demostrado en el Primer Concurso Regional y Nacional de Rendimiento y Calidad de la Papa, organizado por la Red Nacional de Productores de Papa e INDAP, en Carahue, IX Región, donde el agricultor Jaime Melillán, de Toltén, obtuvo el primer lugar, con un rendimiento bruto de 597 qqm/ha.La producción nacional es destinada fundamentalmente al mercado interno, mientras que las exportaciones han tenido un comportamiento variable. En los últimos 5 años, el valor FOB promedio de las ventas al exterior fue de 3,7 millones de dólares.Las importaciones han tenido una tendencia creciente en los últimos años, impulsadas fundamentalmente por las compras de papas prefritas congeladas: en 1994 se importaron productos derivados de papas por un valor CIF total de 2,9 millones de dólares y en el año 2000, por 12,4 millones.Existen algunas limitaciones que dificultan el acceso al mercado externo a los pequeños agricultores: el escaso capital de operación, la falta de infraestructura y los altos volúmenes requeridos para concretar negocios, son problemas que deben ser resueltos para integrar plenamente a este estrato de agricultores a la posibilidad de la exportación.Otro de los problemas importantes que tiene el sector productor de papas es el aspecto fitosanitario. El control de enfermedades como el nemátodo dorado, la marchitez bacteriana o el carbón de la papa, pasa necesariamente por el uso de semilla legal (corriente o certificada). Gran parte de los cultivos de papa son sembrados con tubérculos no autorizados para el uso como semilla. Estos son potenciales portadores o transportadores de estas u otras enfermedades, lo que, además de contaminar suelos y bodegas, provoca pérdidas y mala calidad en la producción.El Ministerio de Agricultura, junto al sector privado, comenzaron en el año 2000 un trabajo de coordinación y colaboración en temas de relevancia para el desarrollo del sector productor de papas. A partir de diciembre de 2001 el Ministerio de Agricultura formalizará este trabajo con la creación de la Comisión Nacional de la Papa, instancia que reunirá a los organismos del Estado que tienen injerencia directa en el rubro y al sector privado (agricultores, industria e investigadores). Si bien la agenda de trabajo considera muchos temas, se observan como centrales los de sanidad, comercialización y el incentivo al uso de semilla legal.En relación a esto último, y producto de acuerdos que ha realizado la Red de Productores de Papa, que reúne a agricultores de INDAP de todo el país, con empresas productoras de semillas, se ha producido una baja en los precios de este insumo. Así, se han obtenido precios de semilla certificada C3 de hasta $125 por kilo y de semilla corriente, $105 por kilo. Esto puede constituir un gran avance en la sanidad, calidad y productividad del cultivo, pues muchos agricultores optan por usar semilla no legal por problemas de costo.La superficie cultivada con papas en la temporada 2000/01 fue de 63.110 hectáreas, un 5,3% más que en la temporada anterior.

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