Propuesta de un plan de fortalecimiento de los programas chilenos de mejoramiento genético frutícola.

El sector frutícola en Chile se ha desarrollado positivamente, adquiriendo una relevancia significativa para el país, a nivel productivo, económico, y social, situándose como uno de los principales países exportadores de diversas especies frutícolas nivel mundial. Esta industria se ha sustentado casi exclusivamente en variedades creadas en el extranjero, es decir, desarrolladas bajo condiciones agronómicas y comerciales diferentes a las nacionales, provocando en ocasiones, dificultades para responder adecuadamente a las exigencias y requerimientos productivos y comerciales actuales en los mercados de destino. Chile requiere ampliar su fuente varietal con genética creada para responder a las condiciones que le son propias. El desarrollo de variedades frutales en Chile es relativamente reciente. El apoyo del Estado ha sido fundamental para la construcción de capacidades en el mejoramiento genético frutal en Chile. Del trabajo de este documento se pudo levantar información que indica que en el país se han creado 17 programas de mejoramiento genético, mediante alianzas público-privadas, logrando en los últimos 15 años, según una encuesta realizada en junio 2020, una inversión total de alrededor de 17.300 millones de pesos, donde 56% proviene de aportes del Estado y 44% de la contraparte (22% son aportes pecuniarios y 22% no pecuniarios). A su vez, estos programas han generado 12 variedades protegidas, 10 de las cuales han sido también protegidas fuera del país. Estas variedades han sido plantadas por alrededor de 780 productores, abarcando una superficie de 1.100 hectáreas en el país, y con una producción acumulada a la fecha de 12 mil toneladas, principalmente para exportación. Lo anterior ha resultado en la instalación de capacidades tanto físicas como humanas, en torno al fitomejoramiento frutícola, con resultados que recién comienzan a verse, quedando un largo camino por recorrer para perfeccionar y consolidar el mejoramiento genético frutícola en Chile. Sin una continuidad en la inyección de recursos, tanto del sector privado como público, los actuales programas de mejoramiento genético están en serio riesgo de no continuar, debilitando las capacidades humanas, la infraestructura instalada, y la futura provisión de nuevas variedades, o para consolidar los que operan actualmente. El país no puede descapitalizar el enorme esfuerzo que se ha hecho, tanto a nivel público como privado. Experiencias en el desarrollo de variedades frutícolas en otros países, señalan que el aporte de recursos estatales de largo plazo para el fitomejoramiento es fundamental para la obtención de variedades comerciales exitosas, y para fortalecer las industrias que se desarrollan en torno a esta actividad. Este documento, junto con dar cuenta de los logros e impactos que el mejoramiento genético frutal ha tenido y puede llegar a representar para el país, expone propuestas para su fortalecimiento, agrupados en cuatro grandes temáticas: • Promover una iniciativa de política pública que permita fortalecer y apoyar la continuidad del esfuerzo de mejoramiento genético frutícola en Chile; • Contar con financiamiento público y privado de largo plazo, para el desarrollo de nuevos programas de mejoramiento genético, así como para la continuidad de programas que están actualmente en ejecución, los cuales, por diversas razones, deben extender sus plazos. En este sentido se debe considerar la identificación del alcance de los proyectos, los objetivos planteados, indicadores de gestión e impacto, y una estrategia de sustentabilidad financiera y de transferencia tecnológica. • Considerar la investigación asociada ex ante y ex post de los programas. • Habilitar iniciativas complementarias de entorno habilitante, con el objeto de crear un ecosistema propicio para el fitomejoramiento.

Comisión Nacional de la Fruta Fresca. Comité de Investigación, Desarrollo e Innovación y Ministerio de Agricultura (2021-12-29) Propuesta de un plan de fortalecimiento de los programas chilenos de mejoramiento genético frutícola. [en línea].  (Consultado: ).
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