Riego computarizado, un nuevo paso para el pequeño agricultor de Azapa

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Issue Date:
2002-07-12
estudiosNoticias institucionales

(Santiago, 12/07/2002, Agencia Minagri) Un cambio sustancial en materia de riego -casi equivalente a lo que fue en la década de los 80 la introducción del riego tecnificado- busca dar ahora el Instituto de Desarrollo Agropecuario, entre sus usuarios del valle de Azapa. Esta vez se trata de la automatización de los sistemas de riego, tecnología ya utilizada a nivel de los grandes productores del valle, pero aún ausente en el segmento de la pequeña agricultura. Para llevar a cabo el cambio, el Servicio de Riego Campesino del Indap incluyó en sus concursos del presente año un llamado especial para Azapa, destinado precisamente a convertir las estaciones de riego tecnificado en sistemas automatizados de riego. El paquete tecnológico junto con incluir los respectivos programas computacionales (softward) y los accesorios de conexión a los aparatos de riego, abarcará asesoría y capacitación a los agricultores que den este nuevo salto tecnológico. Meta de fondo de esta primera convocatoria del Programa de Riego del Indap es avanzar aún más en materia de eficiencia en el uso del recurso hídrico, línea que se inscribe además en los lineamientos estratégicos del Ministerio de Agricultura en lo que a manejo de los recursos naturales se refiere (aire, agua, suelos, entre otros). En este sentido, el Seremi de Agricultura, Ricardo Porcel, manifestó la esperanza de que Azapa, también sea pionero a nivel país en adaptar la nueva tecnología a nivel de la pequeña agricultura, al igual como lo fue en su momento con el riego presurizado. Manejo del Riego a Distancia El riego automático o computarizado puede alcanzar diversos grados de sofisticación. Su manejo puede llevarse incluso desde un teléfono celular La innovación local, quizá no será tan rebuscada, pero igual implica ventajas tales como el manejo de todo el predio en términos de riego, desde una computadora común y corriente. Se añaden asimismo aspectos como la fertirrigación, es decir la incorporación del fertilizante al riego bajo la exactitud y precisión que da un programa digital. Así entonces las ventajas pueden ir desde el siempre necesario ahorro de tiempo hasta el impacto consiguiente en la productividad por un riego de precisión que incorpora variables como el tipo de suelo, la salinidad o las condiciones ambientales de tiempo, todo con el consiguiente impacto en la productividad y la rentabilidad de cada cultivo. En materia de eficiencia hídrica, se calcula que esta pequeña-gran revolución tecnológica para la agricultura familiar campesina de Azapa, representará pasar del actual 60 a 70 por ciento que da hoy el riego por goteo a un 98 por ciento de eficiencia en el uso del agua. Un indicador nada de despreciable considerando nuestra condición desértica, así como la creciente competencia por el recurso hídrico. Difusión con proveedores Para difundir la convocatoria el INDAP reunió en las oficinas del Area Arica (Juan Noé 1207) a 22 agricultores de Azapa, para conocer las propuestas de consultoras locales que operarán los proyectos de riego. José Rivas, jefe del Area Arica de Indap, así como Mario Concha, ejecutivo de Indap para el sector Azapa, resaltaron que se está entregando una tecnología similar a la que tienen ya los grandes productores, brindando así armas para que también el pequeño agricultor enfrente una agricultura más competitiva como se está dando actualmente. Reconociendo falencias Los profesionales, resaltaron además que si bien Azapa aún tiene la fama de ser uno de los valles más tecnificados de Chile y quizá de Sudamérica, los actuales sistemas de riego por goteo carecen de un manejo del todo eficiente. De allí entonces que los nuevos proyectos considerarán una evaluación del sistema de riego tecnificado en uso, a fin de identificar y corregir fallas de manejo, como por ejemplo limpieza y recambio de filtros. Mario Concha, ejecutivo del Indap en Azapa, y entusiasta promotor de la iniciativa resalta que este accionar del Instituto podría resumirse en tres grandes hitos: la introducción del riego por goteo (década de los 80), el paso ahora al riego automatizado y el tercer manejo que seguirá posteriormente, cual es el introducir el concepto y el manejo de las llamadas Buenas Prácticas Agrícolas (BPA), el nuevo desafío que exige la agricultura de los nuevos tiempos, para mantenerse vigente competitiva y rentable Instituto de Desarrollo Agropecuario - INDAP