Dinámica productiva y comercial

Cultivos industriales Remolacha /> La temporada 2006/07 se perfila bastante más favorable para la remolacha que la precedente, que se vio afectada por problemas meteorológicos (72,8 ton/ha de remolacha limpia base 16% de polarización, un 17% menos que en la temporada 2004/05). Durante los últimos meses el cultivo ha tenido muy buen desarrollo y se encuentra próximo a iniciar su cosecha en abril. A través del uso del Programa de Desarrollo de Proveedores (PdP) y la tecnificación, especialmente en equipos de riego, se espera lograr una mayor seguridad en la productividad e ingresos a nivel de agricultor. Si las condiciones meteorológicas son propicias en las próximas semanas, se estima que el rendimiento podría alcanzar niveles normales.Los precios de los contratos de futuros del azúcar blanca en la Bolsa de Londres (LIFFE) a mayo de 2007 se sitúan alrededor de US$ 346/ton. Si esto se mantuviere en los próximos meses, el costo de importación del azúcar refinada para el próximo período de cosecha sería alrededor de US$ 406/ton y, por lo tanto, el precio de remolacha a productor se ubicaría entre US$ 44,5/ton y US$ 47, según la modalidad de determinación de precio que se haya establecido en el contrato con la empresa procesadora. Achicoria Como se ha señalado en informes anteriores, en Chile opera una fábrica de capital belga que procesa raíces de achicoria para producir dos ingredientes naturales: inulina (que se obtiene por extracción con agua caliente desde la raíz de la achicoria) y oligofructosa (que se produce a través de la hidrólisis enzimática parcial de la inulina). Estos productos son utilizados en la industria de alimentos balanceados, por sus excepcionales ventajas nutricionales y sobre el sistema digestivo, y también en la industria cosmética, por sus propiedades técnicas.La cosecha comenzaría en abril, observándose en la actualidad un cultivo en mejores condiciones que las del año pasado, cuando todos los cultivos anuales se vieron afectados por adversas condiciones climáticas.Se estima que en las próximas temporadas la superficie podría ser superior a la actual, debido a la labor de transferencia tecnológica, a la incorporación al cultivo de nuevos productores y al posible uso de su pulpa en la alimentación de vacas lecheras y de ganado bovino. En régimen se proyecta alcanzar entre 10 y 12 mil hectáreas, para una capacidad de proceso de alrededor de 600.000 toneladas de achicoria.Tal como a fines del año pasado, los volúmenes de vinos exportados durante el primer bimestre de 2007 siguen aumentando considerablemente respecto a igual período del año anterior, lo que antes de la vendimia está permitiendo "descomprimir" parcialmente el mercado interno en relación a la situación de acumulación de existencias en bodegas que se gestó desde la cosecha de 2006. En estos dos primeros meses, el volumen total de vinos y mostos exportados alcanzó a 89,7 millones de litros, lo que supera en 58,3% la cifra correspondiente del mismo lapso de 2006.No obstante que el vino embotellado sigue siendo la principal categoría de exportación, tanto en volumen como en valor, cabe resaltar que el vino a granel ha sido el responsable más importante de este apreciable incremento de volumen total exportado, aunque ha sido a costa de un detrimento significativo de su precio promedio.Lo exportado de esta última categoría en el primer bimestre de 2007 llegó a 40 millones de litros y superó en casi 180% a lo del mismo período del año anterior. Esta cifra se aproximó bastante a los 41,4 millones de litros de vino embotellado exportados en el mismo lapso: el vino a granel está representando 45% del volumen total de vino exportado, participación que es bastante similar a la del vino embotellado (46,2%). Sin embargo, el precio promedio de esa categoría bajó 30%, situándose en este primer bimestre de 2007 en US$ 0,63 por litro, lo que hizo que el valor del vino a granel exportado aumentara sólo 95,6%, llegando a US$ 25,1 millones (sólo 15% del valor total). Cabe recordar que el precio medio del año pasado para esta categoría fue de US$ 0,71 por litro.En el caso del vino embotellado, por el contrario, el incremento de volumen ha ido acompañado de un aumento en el precio medio. Así, con un aumento de 18,1% en el volumen, el valor ha aumentado 27,9%, con un precio medio que ha subido 8,3% y alcanza a US$ 3,13 por litro. En el agregado, el resultado es un incremento de volumen de 58,3% y un aumento de valor de 33,6%, lo que redunda en que el precio promedio general, de todas las categorías, bajó 15,7%, situándose actualmente en US$ 1,86 por litro.Como se señaló anteriormente, este comportamiento de las exportaciones está contribuyendo a aliviar, a lo menos parcialmente, la situación de "congestión" que se preveía para la comercialización de la presente cosecha, a raíz de la acumulación de existencias a niveles récord. Al respecto cabe mencionar que el reciente informe del SAG sobre la materia indicó que a fines de 2006 las existencias totales de vinos para consumo (excluidos los vinos para pisco que se emplean en destilación) habían llegado a 802,2 millones de litros, aumentando más de 150 millones de litros respecto a las del año anterior (23,4%).Esta situación indudablemente ha afectado la fluidez de la comercialización de la cosecha de uva para vinificación de la presente temporada, influyendo en una considerable baja de los precios ofrecidos al productor. Este comportamiento ha afectado más a los productores de uvas de variedades con menor potencial exportable y que no logran altas calidades de sus producciones. Las exportaciones de fruta fresca en la temporada septiembre de 2006 - agosto 2007, según los antecedentes ASOEX-SAG hasta el 11 de marzo de 2007, muestran un incremento de 21,4%. Progresivamente se va moderando el alza que se mostró desde inicios de la temporada. El conjunto de frutas embarcadas bordea 137,1 millones de cajas, en comparación con algo más de 112,9 millones de cajas a igual fecha de la temporada anterior.Se mantiene la uva de mesa liderando los envíos, con poco más de 65 millones de cajas, 12% por sobre los 58 millones a igual fecha del período anterior. La variedad principal es la Thompson Seedless, con cerca de 24 de millones de cajas y 13% de aumento, seguida por la Flame Seedless, con un volumen de 16 millones de cajas y una disminución de 6,2%. Esta segunda variedad, que es de inicios de temporada, fue afectada por la primavera irregular, lo que fue una de las causas de su baja respecto a la temporada precedente. En tercer lugar se ubica la Red Globe, que se encuentra en período de expansión de la cosecha y de aumento de los envíos. Los 8,5 millones de cajas embarcados representan 13% de incremento. La III Región mantiene cifras similares a las de la temporada anterior, en tanto las regiones IV, V, Metropolitana y VI muestran variaciones porcentuales positivas.Las paltas, con 16,8 millones de cajas, prácticamente duplican sus cifras, lo que representa una recuperación respecto al año anterior, con un importante envío a mercados diferentes al norteamericano, en particular los países europeos.En tercer lugar del ranking de frutas se localizan las ciruelas, que hoy superan ligeramente a los arándanos, que en el mes anterior se localizaban en esta posición. Las primeras, con 10,4 millones de cajas, presentan un incremento de 14%, en tanto los arándanos, con 10,1 millones de cajas, mantienen un gran aumento desde el inicio de su cosecha, que en la actualidad es de 35%. En la evaluación del primer bimestre de 2007, en base a la información de ODEPA, el incremento del volumen exportado de fruta fresca es elevado: se llega a más de 450 millones de toneladas, 14,3% más que los embarques de igual período del año anterior. De ese monto, 250 millones corresponde a uva fresca, seguida mucho más atrás por ciruelas, paltas, nectarines, duraznos y cerezas, todas con variaciones positivas, pero de magnitudes distintas: 5,9% para la uva, 11,9% en ciruelas, 23% en nectarines, 4% en duraznos y 21% en cerezas.Diferente es el comportamiento de los valores, cuyo total a febrero alcanza una baja de 10,7%, comparando los US$ 482,6 millones del bimestre actual con los US$ 540,5 de igual período de 2006. Sin embargo, esta cifra no tiene mayor validez, porque se trata de productos que mayoritariamente se comercializan a consignación, por lo que sus precios para esta temporada se irán modificando en la medida que se contabilicen los retornos reales, que en general son superiores, y se están comparando con valores de 2006 que ya tienen incorporada la información final dada por los informes de variación de valor (IVV).De acuerdo a cifras que procesa ODEPA, la presente temporada 2007 está iniciándose con un leve crecimiento de la entrega de leche a plantas, que en el primer mes del año sólo incrementó su volumen en 1,5%, muy por debajo de lo esperado por analistas del sector. La causa fundamental hay que buscarla en las altas temperaturas y escasas lluvias del verano de 2007, sumadas al efecto de una menor entrega de recursos suplementarios y concentrados a las vacas en producción, como resultado de la opción hecha por un número importante de productores lecheros a partir del segundo semestre de 2006, a raíz de la baja en el precio de la leche. Es preocupante que, según datos preliminares de febrero y marzo, las ventas de leche a las industrias no levantarían en estos meses y, por el contrario, las alzas del precio de los concentrados y de los fertilizantes, sumadas a la lenta recuperación de los precios que la industria viene anunciando, podrían llevar a un primer trimestre de 2007 muy plano o equivalente a igual período de 2006.Por otro lado, antecedentes completos del comercio exterior para el primer bimestre de 2007 muestran que las exportaciones registraron un alza importante, destacando el crecimiento de las leches en polvo, que en los dos primeros meses superaron las 5.000 toneladas, triplicando el volumen exportado en igual período de 2006. También los quesos muestran un aumento de volumen cercano al 20% y otro tanto ocurre con los sueros y mantequillas. Una baja cercana a 20% registra la exportación de leche condensada, rubro que en este período queda rezagado respecto de las leches en polvo y los quesos, en circunstancias que durante 2006 fue el más exportado. Con todo, las exportaciones tienen un incremento cercano al 35% en valor, superando los US$ 29,0 millones.Por su parte, las importaciones de lácteos continúan reduciéndose en forma importante. Es así como las leches en polvo alcanzan a menos de 700 toneladas, mientras en el primer bimestre del año anterior se importaron sobre 2.200 toneladas. Los quesos también reducen sus importaciones, en 20% (300 toneladas menos). En cuanto a la procedencia de los lácteos, la leche en polvo proviene principalmente de Uruguay, manteniéndose la predominancia de la Argentina en quesos, aunque creciendo la participación de Brasil y Uruguay.

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