X Región: INIA controla nueva plaga de eucalipto

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Issue Date:
2002-04-19
estudiosNoticias institucionales

Tras detectarse en el primer trimestre de 2000, en la zona central de Chile, una nueva plaga forestal conocida como el piojillo del eucalipto (Cteranitaina eucalipti), INIA Remehue inició un completo plan de control biológico que a la fecha ha dado excelentes resultados. El piojillo del eucalipto es un insecto originario de Australia y Nueva Guinea que produce un encarrujamiento o enrollamiento de las hojas nuevas, producto de las picaduras y succión de savia de la planta, lo que puede provocar en los árboles una pérdida de dominancia apical o "achatamiento" y, por consiguiente, un retraso en el crecimiento y deformaciones diversas, lo que redunda en grandes pérdidas económicas. Una forma de reconocer esta plaga es observando los brotes de los árboles, donde es posible distinguir huevos, ninfas y adultos del piojillo, que se presentan en grandes poblaciones por brote, superando en ocasiones los mil insectos. En 2001, esta plaga ya se había dispersado y establecido en la X Región, lo que llevó al INIA a introducir desde Francia, en junio del mismo año, la avispa parasitoide Psyllaephagus pilosus (Encyrtidae), comprobadamente eficaz para el control del insecto plaga en otras partes del mundo, tales como Estados Unidos, Irlanda y Francia. Esta acción fue llevada a cabo por INIA La Cruz, centro de investigación ubicado en la V Región, y posteriormente, en INIA Remehue, en Osorno, se inició aceleradamente un plan de cría y liberación de este insecto benéfico en las regiones IX y X. Actualmente, los profesionales del INIA Remehue han llevado el parasitoide a 41 localidades de las provincias de Cautín, Valdivia y Osorno, en el sur y, paralelamente, los centros regionales INIA La Cruz, en Quillota, e INIA Quilamapu, en Chillán, han liberado estas avispas en otro medio centenar de sectores distribuidos entre las regiones V y VIII. En los primeros lugares en que se llevó a cabo la liberación, entre octubre y noviembre de 2001, los investigadores han sido testigos de un exitoso establecimiento de la avispa parásita y un adecuado control de la plaga, lo que tiene muy satisfecho a todo el equipo entomológico del INIA.

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