Informe de avance del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA)

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Issue Date:
2002-12-02
Subjects:
Acuerdo Comercial
estudiosArtículos

El Area de Libre Comercio de las Américas, ALCA, corresponde a la zona de libre comercio e inversiones que, desde el año 2005, existirá entre los 34 países que actualmente participan en el proceso de negociaciones. Las naciones que están desarrollando este proceso, mediante las reuniones de trabajo que celebran periódicamente entre sí, son: Antigua y Barbuda, Argentina, Bahamas, Bélice, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Dominica, El Salvador, Ecuador, Estados Unidos, Granada, Guatemala, Guayana, Haití, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana. Santa Lucía, San Cristóbal y Necia, San Vicente y Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela. Los Miembros del ALCA acordaron que esta zona podrá coexistir con otros acuerdos bilaterales y subregionales, en la medida que los derechos y obligaciones bajo tales convenios no estén cubiertos o excedan los derechos y obligaciones del ALCA. Principales objetivos 1.- Eliminar progresivamente las barreras al comercio de bienes y servicios.2.- Maximizar la apertura de los mercados mediante altos niveles de disciplinas y a través de un acuerdo balanceado y amplio. 3.- Proporcionar oportunidades para facilitar la integración de las economías más pequeñas en el proceso, con el fin de concretar sus oportunidades y aumentar su nivel de desarrollo.4.- Procurar que las políticas ambientales y de liberalización comercial se apoyen mutuamente, tomando en cuenta los esfuerzos emprendidos por la OMC y otras organizaciones internacionales. 1.- Las decisiones son adoptadas por consenso. 2.- El Acuerdo ALCA deberá ser congruente con las reglas y disciplinas de la OMC e incorporar mejoras respecto de sus reglas y disciplinas cuando ello sea posible y apropiado.3.- El inicio, la conducción y el resultado de las negociaciones deberán ser tratados como partes de un compromisos único, que incluya los derechos y obligaciones mutuamente acordados.4.- Los países podrán negociar y aceptar las obligaciones del ALCA individualmente, o como Miembros de un grupo de integración subregional que negocie como una unidad.5.- Deberá ser otorgada atención a las necesidades, condiciones económicas y oportunidades de las economías mas pequeñas, con el objeto de asegurar su plena participación en el ALCA.6.- Los derechos y obligaciones del ALCA deberán ser comunes a todos los países.Los jefes de Estado y de Gobierno de los 34 países del hemisferio, elegidos democráticamente, suscribieron en la I Cumbre de las Américas, celebrada en Miami en diciembre de 1994, el "Pacto para el Desarrollo y la Prosperidad: Democracia, Libre Comercio y Desarrollo Sustentable en las Américas", orientando a consolidar y fomentar vínculos más estrechos de cooperación entre los países signatarios. La etapa preparatoria culminó en la Cuarta Reunión Ministerial, efectuada en marzo de 1998 en San José, Costa Rica, donde fue alcanzado el consenso sobre aquellos elementos de las negociaciones: objetivos y principios de las mismas, secretaría, sede, y estructura de los Grupos de Negociación. En la II Cumbre de las Américas celebrada en Santiago de Chile, en abril de 1998, los Mandatarios instruyeron, en forma definitiva, a los Ministros responsables para que iniciaran las negociaciones tendientes a crear el ALCA según los contenidos de la Declaración Ministerial de San José de Costa Rica, y fue resuelto que las negociaciones deberían concluir, a más tardar, el año 2005. Fechas clave del proceso del ALCA.- Diciembre 1994, I Cumbre de las Américas, Miami, Estados Unidos.- Junio 1995, I Reunión Ministerial, Denver, Estado Unidos.- Marzo 1996, II Reunión Ministerial, Cartagena, Colombia.- Mayo 1997, III Reunión Ministerial, Belo Orizonte, Brasil.- Marzo 1998, IV Reunión Ministerial, San José, Costa Rica.- Abril 1998, II Cumbre de las Américas, Santiago, Chile.- Noviembre 1999, V Reunión Ministerial, Toronto, Canadá.- 2000, VI Reunión Ministerial, Argentina.- 2001, III Cumbre de las Américas, Quebec, Canadá.- 2005, Cumbre de las Américas.En la Cuarta Reunión ministerial efectuada en San José de Costa Rica fue acordado establecer una estructura de negociación flexible, que pueda ser modificada en el proceso según los requerimientos de las negociaciones.Son las que administran y supervisan, en última instancia, el proceso de negociaciones. Los Ministros responsables del Comercio pueden reunirse tantas veces como sea necesario y, al menos, una vez cada dieciocho meses.EL proceso de negociación es encabezado, en la práctica, por un Comité de Negociaciones Comerciales, de nivel vice-ministerial, que tiene como responsabilidad guiar la labor de los grupos de trabajo y decidir la estructura general del futuro acuerdo y los asuntos institucionales. El CNC será encabezado por el país al cual le corresponde presidir el ALCA y ser sede de las reuniones ministeriales. Hasta el 31 de octubre de 2002, este cargo fue ejercido por Ecuador, con Chile en la vicepresidencia del ALCA. Fueron establecidos nueve Grupos de negociación sobre los siguientes temas: acceso a mercados, agricultura, inversión, servicios, subsidios, antidumping y derechos compensatorios, compras del sector público, derechos de propiedad intelectual, política de competencia, y solución de controversias. El Grupo Consultivo sobre Economías Más Pequeñas está abierto a la participación de todos los países del ALCA. Sus principales funciones son seguir el proceso del ALCA, evaluando las inquietudes e intereses de las Economías Más Pequeñas, y elevar a la consideración del Comité de Negociaciones Comerciales los temas de interés para ellas, haciendo las recomendaciones necesarias para abordar temas. Las principales funciones de la Secretaría administrativa son proporcionar apoyo logístico y administrativo a las negociaciones; proveer los servicios de traducción de documentos e interpretación durante las deliberaciones; mantener la documentación oficial relativa a las negociaciones; y publicar y distribuir documentos. Su función principal es aportar los recursos para responder a las solicitudes de apoyo técnico por parte de las instancias del ALCA. Existen el Comité de Representantes Gubernamentales cuya función es recoger los puntos de vista de la sociedad civil (empresarial, laboral, medioambiental, académico y otros); y el Comité Conjunto de Expertos de los Sectores Público y Privado sobre Comercio Electrónico en el Hemisferio. Por último, también existen el Grupo de Asuntos Institucionales.Desde el inicio del proceso del ALCA, en 1994, Chile ha mantenido una participación permanente y activa en este ámbito regional, respondiendo así al fuerte vínculo económico con la región. Este sólido lazo económico está basado en el peso que la zona ALCA tiene para nuestras exportaciones; inversiones; y en los acuerdos comerciales suscritos por Chile, varios de los cuales han sido con Miembros del ALCA. El ALCA puede ser el camino para ampliar, mejorar y profundizar los acuerdos existentes, ya que la negociación multilateral enriquece las relaciones bilaterales. La convergencia de los diferentes acuerdos comerciales abre interesantes perspectivas en el marco de la política chilena de regionalismo abierto.Adicionalmente, el conocer más profundamente los temas y problemas del comercio a nivel regional ha permitido encontrar soluciones creativas a las variadas dificultades que han surgido en este camino. Significativos aportes han sido los planteamientos a temas tan complejos como reglas de origen, protección a las inversiones, comercio de servicios, y mecanismos antidumping.Por estas razones Chile ha participado en todas las instancias negociadoras del ALCA y se ha esforzado por hacer aportes en los distintos temas en consideración. Nuestro país ha mostrado una posición flexible en estas negociaciones, y está junto a los países que quieren una rápida y equilibrada implementación del ALCA.La activa participación de Chile en estas negociaciones se ha traducido en propuestas concretas en cada uno de los grupos de trabajo siendo las más relevantes para nuestro sector, las que se han materializado en los grupos de acceso a mercados y agricultura.El objetivo central será eliminar progresivamente los aranceles y las barreras no arancelarias, así como otras medidas de efecto equivalente, que restringen el comercio entre los países participantes. La finalidad de Chile es multilateralizar el acceso que hoy ha logrado a la mayor parte de los países americanos, ordenando lo que existe a nivel bilateral. Chile ha hecho propuestas técnicas específicas para abordar los temas de normas de origen, procedimientos aduaneros, barreras técnicas, y salvaguardias. Los objetivos del grupo de negociación de Acceso a Mercados deberán aplicarse al comercio de productos agrícolas, debiendo desarrollar, entre otros, los siguientes temas: medidas sanitarias y fitosanitarias; eliminación de subsidios a las exportaciones agrícolas, e identificación de prácticas que distorsionan el comercio agrícola.

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