Mercado de la cebolla

Introducción En Chile se producen alrededor de 6.000 hectáreas de cebollas, de las cuales más de 4.000 corresponden a cebolla de guarda.El mercado interno tiene un comportamiento cíclico. Como se observa en la figura siguiente un año de bajos precios es precedido por otro de altos precios.Los agricultores, optimistas producto de un año de precios altos aumentan la superficie del cultivo, lo que genera una temporada de abundante oferta y bajos precios. Las exportaciones también afectan al mercado interno, haciendo variar la oferta y los precios.Como se observa en el siguiente gráfico, las exportaciones de cebollas frescas presentan una gran variación año tras año. Entre 1990 y 2002 el promedio anual exportado fue de 41.730 toneladas, con un mínimo de 19 mil toneladas y un máximo de 82 mil toneladas.El principal mercado externo de las cebollas chilenas es Europa, particularmente el Reino Unido: en los últimos 5 años el 44% del volumen fue a este país. Le sigue Estados Unidos con el 17% y Holanda con el 12%.La participación de Chile en estos mercados es pequeña, y el aumento de esta depende de la producción de los mismos y de otros oferentes en el mercado internacional.Europa y Estados Unidos son, a la vez, importantes productores y exportadores, por lo que la principal competencia que debe enfrentar el producto chileno en estos países, que son sus principales mercados, es la propia producción de estos, además de otros oferentes importantes a nivel internacional, como la India, China y México.En el contexto latinoamericano, Argentina es un importante oferente de cebollas frescas, sin embargo, su oferta es destinada principalmente al mercado latinoamericano. El año 2002 exportó 159.154 toneladas, de las cuales el 69% fue con destino a Brasil, el 11% a Bélgica, 5% a Paraguay, 5% a Holanda y el 4% a Uruguay.El 2002 fue un año de precios relativamente altos y buenos resultados en las ventas al exterior, lo que provocó un aumento de la superficie sembrada para la actual temporada.Las plantaciones se atrasaron debido a la primavera lluviosa y el desarrollo de los cultivos fue también lento, lo que atrasó las cosechas. Sin embargo, esto no afectó los rendimientos y los volúmenes arribados a los mercados han mostrado un crecimiento respecto al año anterior.El volumen vendido por unidades en los mercados mayoristas de Santiago aumentó un 54% entre noviembre y enero, respecto al año anterior, mientras que las ventas por kilo crecieron un 75%. Esta mayor oferta ha provocado una disminución de los precios: en el mismo período se registró una disminución promedio de 49%.Los precios se han mantenido bajos, y si bien en abril muestran una leve alza respecto al mes anterior, aún se mantienen muy por debajo de los niveles del año pasado.El 2002 las exportaciones de cebolla fresca crecieron un 13,6%, observándose importantes aumentos en los envíos al Reino Unido, Colombia e Irlanda.Entre enero y marzo de 2003 el volumen exportado ha disminuido un 25%, sin embargo, han crecido las exportaciones a Estados Unidos, las que fundamentalmente corresponden a cebollas dulces, y las exportaciones a Japón.El atraso en las exportaciones está relacionado con el atraso de las plantaciones y, según cifras de la ASOEX, entre septiembre de 2002 y mayo de 2003 han crecido en un 21,3%, de lo que se deduce que en abril se ha producido un aumento que compensaría la disminución de los primeros meses.El comportamiento normal de los precios en el mercado interno es que aumenten durante el otoño e invierno y lleguen a su máximo valor en el mes de octubre o noviembre. Si bien una leve alza se observó en el mes de abril, se espera que los precios sean menores a la temporada pasada.Esto puede influir en una leve disminución de la superficie del cultivo para la próxima temporada. Sin embargo, el positivo resultado que se espera para las exportaciones el año 2003, entregará una buena señal para los agricultores.Las mejores condiciones de acceso para este producto que Chile ha conseguido en los recientes acuerdos comerciales, especialmente con la UE, principal mercado externo, son importantes estímulos para los productores y para el crecimiento de este rubro que ya ocupa un lugar importante en la agricultura de la zona central.

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