Mercado de la cebada

El cultivo de la cebada se desarrolla mayoritariamente en el secano de la IX Región, con los consiguientes altibajos en sus rendimientos. No obstante, éstos muestran una tendencia creciente, alcanzando en los últimos dos años niveles del orden de 44 qq/ha. Es por esto que, a pesar de la caída en la superficie, la producción total de este cereal no se ha visto tan afectada, llegando en la temporada 2002/03 a 77.010 toneladas. Las dos compañías contratantes se han preocupado de mejorar los rendimientos, ya que es una variable fundamental para reducir costos y aumentar la competitividad del producto chileno. Se han realizado numerosos ensayos con variedades europeas que se destacan por sus rendimientos agronómicos y por su calidad industrial y cervecera. Es así como ya se han obtenido muy buenos resultados con una variedad denominada "Barke", cuyo uso se masificará en la próxima temporada. Las importaciones de cebada en grano durante el período enero - octubre de 2002 ascendieron a 43.416 toneladas, con un valor promedio CIF de US$ 156,6 por tonelada. Durante el mismo período de 2003 las importaciones de cebada en grano alcanzaron a 56.463 toneladas, mostrando un aumento de 13.048 toneladas y promediando un precio CIF de US$ 187,6 dólares por tonelada, un 19,8 % más que en 2002. Las importaciones durante este año han provenido de Alemania, Suecia y Dinamarca. Por otra parte, las importaciones de malta de cebada sin tostar en el período enero - octubre de 2002 llegaron a 21.029 toneladas, alcanzando un precio CIF de US$ 245,5 por tonelada. En el mismo período de 2003 las importaciones alcanzaron un volumen de 22.203 toneladas, con un precio CIF promedio de US$ 300,95 por tonelada y una variación positiva de 22,6%. Las importaciones de malta tostada en el período analizado de 2002 llegaron a un volumen de 1.067 toneladas, con un precio CIF de US$ 339,5 dólares por tonelada; en el año 2003, durante el mismo período, los volúmenes importados cayeron bruscamente a 1,78 toneladas. Por su parte, las exportaciones de cebada disminuyeron desde 454 toneladas en el período enero - octubre de 2002 a 0,47 toneladas en 2003, correspondientes a semillas. En cuanto a las exportaciones de malta sin tostar, también disminuyeron, situándose en 38.261 toneladas hasta octubre de 2003, lo que debe compararse con las 46.669 toneladas que se habían exportado en el mismo período del año anterior. Los precios promedio fueron de US$ FOB 318,6/ton y US$ FOB 314/ton, respectivamente. Latinoamérica continúa siendo el principal destino de este producto. Como se desprende de las cifras presentadas, la balanza comercial para la cebada es claramente negativa, con importaciones en aumento, tanto en volumen como en precios promedio, y exportaciones decrecientes. Según la estimación del mes de octubre realizada por el INE, la superficie destinada al cultivo de la cebada en la temporada 2003/04 alcanzaría a 11.930 hectáreas, de las cuales 9.200 hectáreas corresponderían a cebada cervecera contratada por las empresas procesadoras: Malterías Unidas contrató 6.200 ha y Agroinversiones, 3.000 ha. El remanente de 2.730 hectáreas sería cebada no cervecera, cuyo destino es básicamente la alimentación animal. Los precios ofrecidos por estas empresas se expresan en dólares de EE.UU.: US$ 152/ton puesto en la VIII Región (Coronel); US$ 142/ton puesto Temuco, para las producciones de las regiones IX y X, y para las producciones de las regiones al norte de la VIII y hasta la Metropolitana se ofrece US$ 152/ton, puesto Talagante. En general las sementeras se aprecian en buenas condiciones y la opinión de los especialistas es que se encuentran en mejor estado que en el año pasado, cuando el rendimiento de las cebadas que reunían las condiciones para ser procesadas como cerveceras no pasó de 3,2 toneladas por hectárea. Para esta temporada se estima que el rendimiento podría alcanzar a 4,4 ton/ha. Para la próxima temporada 2004/05, las dos empresas que contratan directamente con los agricultores han manifestado que esperan revertir la tendencia de disminución de superficie, aprovechando que las expectativas de mercado para la avena en grano no son tan atractivas como en los años anteriores. Las empresas estiman factible que la superficie contratada con cebada cervecera se aproxime a las 16.000 ha y que los rendimientos, con la introducción de las nuevas variedades, sigan subiendo. A priori las empresas visualizan que el precio ofrecido a los productores será algo mayor que el de la temporada actual y que será factible el reemplazo parcial de la avena por la cebada cervecera. Antonio Ochagavía Iñiguez

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