Producción y mercado de hortalizas en Arica

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Issue Date:
2004-07-02
estudiosArtículos

La producción de hortalizas en Chile se concentra en la zona central: según el VI Censo Nacional Agropecuario, el 69% de la superficie cultivada con hortalizas está entre las regiones V y VII. La producción se caracteriza por ser muy estacional, con una elevada oferta y variedad de productos en verano y una bastante inferior en invierno. El creciente interés de la población por incorporar a la dieta productos con menor contenido de grasa y mayor aporte en vitaminas, fibras y antioxidantes, ha ido derivando en una demanda mayor, más variada y más constante de hortalizas. Esto ha hecho que los agricultores vean en el rubro hortícola expectativas de crecimiento y exista interés especialmente por los cultivos fuera de estación, donde los productos obtienen precios muy por sobre los que se alcanzan en la época de mayor oferta, que normalmente está dada por la cosecha en la zona central al aire libre. La producción de hortalizas fuera de estación es viable en áreas de microclima, usando variedades precoces o tardías, cultivando en invernaderos o realizando cultivos en el norte del país, tendencia que va en aumento en los últimos años. Los horticultores son ya un sector importante en la agricultura de la IV Región y crecen en la III, obteniendo cosechas tempranas destinadas a los mercados de la zona central. La producción de hortalizas en los valles, oasis y quebradas de la I Región es antigua y el mercado tradicional de ella era la población de Antofagasta al norte. El censo de 1975 registró 3.019 hectáreas en la Región, donde destacaba el cultivo de choclos (1.286 ha), tomates (495 ha), cebollas (204 ha) y orégano (163 ha). Actualmente en la I Región se cultivan al año más de 3.000 hectáreas con hortalizas (esta cifra incluye cultivos sucesivos e intercalados). De esta superficie, el 77% corresponde a la comuna de Arica, como se observa en la Tabla 1. Según el VI Censo Nacional Agropecuario, 824 explotaciones se dedicaban al cultivo de hortalizas en la comuna. Esta actividad se desarrolla principalmente en los valles de Azapa y Lluta, regados, el primero, por el río San José y el segundo, por el río Lluta. Según la tipología de Odepa, el 43,7% de las explotaciones dedicadas a la horticultura en la comuna de Arica pertenecen al estrato pequeño empresarial, y el 22,5% al de medianos, como se ve en la Tabla 2. Según cifras del último Censo, los principales cultivos son choclo, tomate, poroto verde, cebolla, pimiento y ajo. En los últimos años ha aumentado importantemente la superficie de cebollas y ajos y se estima que en el año 2003 se cultivaron 265 ha del primero y 120 ha del segundo. La producción es destinada al mercado local, a la zona central del país y también en forma importante a la segunda y tercera regiones, específicamente a las ciudades de Calama y Antofagasta. Pero es el mercado de la zona central el que presenta mayores atractivos para los productores ariqueños, donde las hortalizas fuera de estación obtienen altos precios y donde, además, se concentra el grueso de la población del país. En la Tabla 4 se muestran los productos hortícolas de Arica que llegaron a los mercados mayoristas de Santiago (Lo Valledor, la Vega y la Feria Mapocho) entre los años 2000 y 2003. Las limitaciones que tienen para acceder a este mercado son, principalmente la distancia (más de 2.000 km) y la eventual presencia de la mosca de la fruta en la Región, que obliga, en algunos productos, a realizar caros tratamientos fitosanitarios. Actualmente, la mosca se encuentra en control fitosanitario en vías de consolidación de erradicación. La competencia para los productores hortícolas ariqueños está representada por productores de invernadero, concentrados en la V Región, y los cultivos de las regiones IV y III. Estos últimos han mostrado una interesante expansión en los últimos años, principalmente en tomates. Los productos importados también son competencia para los agricultores de los valles, principalmente la producción de la macrorregión sur del Perú, que comprende las regiones de Ica, Arequipa, Moquegua, Tacna y Puno. Como se observa en la Tabla 5, se importan eventualmente productos hortícolas y en bajos volúmenes, salvo orégano y porotos verdes (judías en la tabla), que tienen una presencia continua y en cantidades importantes (cabe señalar que, si bien se importa una cantidad relativamente grande de espárragos, no existe producción local importante).

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