Situación del mercado de la cebolla fresca

Según el VI Censo Nacional Agropecuario, en 1997 se plantaban 4.010 ha con cebollas de guarda y 1.416 ha con cebolla temprana. Sin embargo, la superficie actual se estima que ha crecido a más de 5.000 ha de cebolla de guarda y 2.000 ha de temprana, esto, producto del incremento de las exportaciones; que entre 1997 y el año 2003 han crecido en 109%. Actualmente se estima que las ventas al exterior absorben alrededor del 20% de la producción nacional. En el mercado interno las fuertes variaciones de precios temporada tras temporada continúan siendo la tónica y un problema para los agricultores, que no tienen estabilidad en la rentabilidad del negocio. Como se ve en el siguiente gráfico, la temporada pasada se caracterizó por bajos precios en el mercado interno, lo que causó una leve disminución de las plantaciones para la actual temporada. A esta relativamente menor oferta se sumó un aumento de las exportaciones en el primer semestre de 2004, lo cual ha hecho disminuir la oferta interna en forma importante, con la consecuente alza de precios. Los precios se han mantenido sobre la media todo el año y experimentaron una notable alza en el mes de agosto, como resultado fundamentalmente de dos factores: uno de ellos estructural al mercado interno, como es la disminución del stock de guarda previo al inicio de la cosecha de cebolla temprana; y un segundo factor coyuntural, que es un aumento de las exportaciones al Brasil a partir de julio del presente año. Como se observa en la siguiente tabla, en julio hay un aumento de 368% de las exportaciones respecto de 2003. El 81% de estas ventas fue a Brasil y un 10%, a Argentina.            Argentina abastece normalmente la demanda de Brasil; sin embargo, en este año el vecino país tuvo una disminución de la producción (en parte debido a la pérdida de 500 ha por fuertes precipitaciones) y enfrentó una alta demanda europea. Como resultado, de una cosecha estimada en 600.000 toneladas, los clientes externos se habrían llevado alrededor de 250.000 toneladas, dejando desabastecido el mercado local. Así, en el mes de agosto, medios argentinos reportaban un aumento de 92% en el precio interno de las cebollas frescas. En Chile, entre enero y julio, las exportaciones crecieron sobre 40% y, como se ve en la tabla 2, se registraron importantes alzas a los países de la Unión Europea. Estas mayores ventas al exterior provocaron una disminución del volumen en guarda para el mercado interno, el cual bajó aún más, como resultado de las ventas al Brasil en los últimos meses. Cabe hacer notar que, según cifras de la ASOEX, en el mes de agosto se exportaron 328.987 mallas de cebollas, 1.265% más que en el mismo período del año anterior. El 69% de estas ventas fue con destino a Brasil y el 30%, a Argentina.Según antecedentes entregados por empresas exportadoras, se llegó a pagar a productor un máximo de $170 por kilo, sin descarte y sin desmochar, para exportar a Brasil. Sin embargo, se prevé que esta demanda comenzará a decaer prontamente, y también los precios, pues la cosecha de la cebolla de importantes zonas productoras de la Argentina, como Santiago del Estero, ya comenzó en el mes de septiembre. En la segunda semana de septiembre los precios ya habrían bajado a $120 y el ritmo de los embarques ha disminuido. En el mercado interno los precios se mantuvieron en alza hasta la primera semana de septiembre: la valenciana de guarda de segunda se cotizó a $7.000 las 100 unidades y $3.700 por malla de 18 kilos. En los últimos días se observa una estabilidad en el precio, y el producto de la cosecha temprana de la zona central del país ya comenzó a llegar a los mercados.Se espera que los precios se estabilicen o tiendan a la baja, tendencia que debería apreciarse más claramente después de las Fiestas Patrias.Respecto a las perspectivas para la próxima temporada, se espera que los altos precios del presente año y los buenos resultados de las exportaciones produzcan un incentivo en los agricultores y aumente la superficie plantada. Con una mayor oferta, es esperable que los precios sean inferiores a los observados en esta temporada.

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