Mercado del arroz

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Issue Date:
2005-03-23
estudiosArtículos

En los últimos años la demanda se ha mantenido aproximadamente constante, mientras la producción ha venido creciendo a una tasa superior al 3% anual. No obstante, dado que todavía la producción es insuficiente para abastecer el consumo anual, se observa una continua disminución de las existencias mundiales, que llegarían en el año 2004/2005 a unos 75 millones de toneladas, lo que significa una relación bastante estrecha entre las existencias y el consumo. El comercio mundial, por otra parte, ha disminuido levemente, a un nivel del orden de 25 millones de toneladas anuales. De acuerdo a las proyecciones existentes, este volumen debería mantenerse sin grandes variaciones. El panorama mundial así descrito permitía prever una nueva y moderada variación positiva en los precios internacionales. Sin embargo, ello podría verse alterado si se cumplen algunos pronósticos que vaticinan una fuerte sequía en el sudeste de Asia, la que podría afectar a países como Tailandia, Vietnam e Indonesia, todos grandes productores de arroz. Tailandia es el principal exportador mundial y Vietnam es el tercero, en tanto Indonesia es un gran importador de arroz y un importante consumidor. Informaciones recientes se refieren también a falta de lluvias en zonas productoras de la China. De hacerse efectiva esta sequía, la situación de los precios mundiales tendería a un aumento mucho mayor que el visualizado. No obstante, la FAO aún está optimista de que la situación no llegará a niveles dramáticos, pues señala que la persistencia de temperaturas más calientes de lo normal en el Pacífico Tropical podría influir en los regímenes climáticos. En general, las condiciones que se dan actualmente en esa área del Pacífico indican una leve manifestación de El Niño. En base a las observaciones y pronósticos más recientes, existe un 60% de probabilidad de que se produzcan algunas manifestaciones débiles de El Niño al comienzo de 2005. A pesar de los mayores precios que posiblemente se darán, se pronostica un moderado incremento en la demanda mundial, aunque irregularmente distribuido. En lo que se refiere a la producción, se vería incentivada en general por los precios sostenidos, especialmente en países de Sud América y en Asia, donde fuere posible. El volumen de producción en el año 2003/2004 alcanzó a 1.192.650/qq de arroz paddy, equivalente a 77.522 toneladas de arroz elaborado. La temporada de comercialización del año 2003/04 se inició con un precio interno inesperadamente bajo, dadas las condiciones de mercado prevalecientes en la región (Argentina, Uruguay y Brasil.). En efecto, las industrias nacionales abrieron sus poderes compradores a $ 9.000 por quintal, aduciendo que el mercado nacional se encontraba sobreabastecido y atribuyendo a los importadores del grano la responsabilidad por esta situación. Dado el nivel de precios tan poco atractivo, el período de comercialización fue poco fluido; al menos todos aquellos productores con cierta capacidad económica trataron de retener su producción, esperando un mejor precio. Después de dos meses los precios se situaron en $ 9.600/qq. Sin embargo, pronto se supo que los productores estaban en tratativas para exportar arroz elaborado al Brasil, y algunas industrias empezaron a materializar ofertas de 11.000/qq y hasta 12.000/qq. El hecho de que un grupo de productores se uniera y formara un Proyecto Asociativo de Fomento (PROFO), a través del cual se realizaron contactos para abrir en el mercado brasileño una nueva posibilidad para el arroz chileno, constituye un hito importante en el año 2004. Así se juntaron producciones, se procesaron y exportaron, iniciando una acción inédita en los productores chilenos de arroz. Al finalizar el año 2004 se había logrado exportar 235 toneladas, predominantemente a Brasil, a un precio de US$ 358/ton (equivalente a $11.500 por quintal paddy). Por otra parte, las importaciones de arroz en el año 2004 alcanzaron a 72.404 toneladas de arroz elaborado y 17.089 toneladas de arroz partido. Con ello la disponibilidad para consumo habría sido de 149.926 toneladas de arroz elaborado. Si se estima el consumo efectivo del país en unas 140.000 toneladas, en la actualidad habría un stock normal en la cadena de comercialización. En el año agrícola 2004/2005 la superficie sembrada con arroz fue muy similar a la del año anterior, alcanzando según el INE a 25.030 ha. Se espera que el rendimiento también sea similar al del año anterior (48 qq/ha). En consecuencia, la producción estimada para 2005 también será parecida (1.200.000 qq de arroz paddy), equivalente a 78.000 toneladas de arroz elaborado, lo que significa una necesidad de importación calculada en unas 65.000 toneladas de arroz elaborado. Los costos de importación desde Argentina y Uruguay serán los que influirán predominantemente en la fijación de los precios internos. El arroz importado desde estos países corresponde al del tipo Indica (arroz largo delgado) y su costo de importación se aproxima a un equivalente paddy de $ 11.000 por quintal. Por otro lado, Chile está exportando su producción de arroz largo ancho (Japónica) a un precio FOB de US$ 358/ton, que equivale a un precio paddy de $ 11.500/qq. Los precios del arroz paddy nacional en la próxima temporada deberían situarse entre estos dos valores. Antonio Ochagavía Iñiguez

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Autor(es):
Universidad de Chile. Facultad de Ciencias Agronómicas. Escuela de Agronomía
Fecha de Publicación:
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Autor(es):
Ministerio de Agricultura
Fecha de Publicación:
Octubre 2000