Situación de los mercados internacionales de trigo, arroz y maíz

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Issue Date:
2006-01-24
estudiosArtículos

En la segunda semana de enero de 2006, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), en su informe World Agricultural Supply and Demand Estimates (WASDE), entregó su última previsión sobre la situación de abastecimiento de trigo, arroz y maíz para el año de comercialización 2005/06. Por tercer mes consecutivo, el USDA vuelve a subir su proyección de producción mundial de trigo en 2005/06, aunque menos que en el mes anterior (1 millón de toneladas). Con esto se llega a 616,4 millones de toneladas. Aunque la estimación de demanda baja levemente, continúa en un nivel muy alto. Por lo tanto, no cambia en esencia la situación prevista en el informe anterior, y tanto el stock final como la relación stock final/consumo continúan ubicándose entre los valores correspondientes a los dos años anteriores y todavía bastante por debajo de los del año 2004/05. De acuerdo a lo anterior, si bien la situación nuevamente se observa algo más estrecha que en el mes anterior, no hay todavía elementos para modificar lo afirmado en informes pasados, en el sentido de que los precios deberían continuar firmes en los primeros meses de 2006. En el hecho, esto puede verse en la evolución de los precios en lo que va de este mes, especialmente en el trigo argentino, cuyo precio definitivamente no bajó en la forma tradicional durante el período de cosecha. La estimación del USDA ha continuado modificando hacia arriba las cifras de la producción para este año. Se llega así a 683,5 millones de toneladas, lo que es 20 millones de toneladas más alto que lo pronosticado hace seis meses. No obstante, esta producción continúa por debajo de la estimación de demanda de este año y es un 3,5% inferior a la producción del año 2004/05. Una revisión de cifras de años anteriores, junto al aumento en la producción y la baja en la demanda, hace que el stock final estimado para 2005/06 aumente en 10 millones de toneladas, lo que lo acerca bastante al estimado para el año anterior. Algo similar sucede con la relación stock final/consumo. Los antecedentes incorporados en esta estimación muestran una situación más débil que la presentada en meses anteriores, lo que haría nacer algunas dudas incipientes sobre la posibilidad de que el mercado continúe en los niveles actuales. Sin embargo, los mercados de futuros siguen firmes, lo que permitiría abrigar esperanzas de que los precios se mantengan. En el mismo sentido juega la producción esperada de maíz en la Argentina para la cosecha del año 2006, la que registra una importante baja. En efecto, en el año 2004/05 Argentina produjo 19,5 millones de toneladas, en tanto para esta temporada se espera una producción de 16,8 millones de toneladas y un volumen de exportación de 11,5 millones de toneladas, disponibilidad exportable sustancialmente más baja. El hecho de que la Argentina es un país tomador de precios desde EE.UU., país en el que se visualiza un mercado de futuros firme, y la escasez relativa del producto, explicarían la firmeza que se aprecia hasta ahora en la bolsa argentina. Estos antecedentes permiten pensar que en la próxima cosecha de maíz los precios deberían estar estables a un nivel de US$ 96 / 98 FOB en puerto argentino, lo que, en términos de costo de importación, con un precio del dólar como el actual ($ 530), significaría alrededor de $ 75 - $ 76 / kg de maíz, precio superior al que rigió durante la cosecha del año pasado (alrededor de $ 70 / kg). La última estimación del USDA prácticamente no incorpora cambios con respecto a la del mes anterior. El pequeño aumento en el stock final para el año proviene de un cambio en la estimación del stock de arrastre del año anterior. Por lo tanto, sigue válido todo lo dicho en el comentario del mes anterior, en el que se anotaba la reducción en el stock final y en la relación stock/consumo por tercer año consecutivo. Concordante con lo anterior, los precios internacionales han continuado subiendo desde el mínimo alcanzado en 2003. En el último mes se aprecia una tendencia al alza del arroz en Asia (Tailandia: US$ 295 FOB Bangkok; Vietnam: US$ 262 FOB Saigón; India: US$ 270 FOB, todos por tonelada para producto con 5% de granos partidos). En Estados Unidos y MERCOSUR los precios se han mantenido estables. El precio del arroz largo delgado argentino se cotiza en US$ 340 por tonelada CIF Santiago. Esto es equivalente a un costo de importación de arroz paddy de unos $ 10.000 por quintal. El precio del arroz chileno, de tipo largo ancho, debería ser superior.

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