Balance del Chile Apícola : ¿y cómo viene la nueva temporada?

Introducción Mayoritariamente Chile exporta miel a granel sin valor agregado, aportando menos del 1% del comercio mundial de este producto, que se comporta como un commodity, es decir, un producto poco diferenciado que se transa a granel y está sujeto a los precios que definen los grandes importadores mundiales, de acuerdo a la oferta disponible para satisfacer la demanda en sus respectivos países. Por lo tanto, comenzando la nueva temporada de cosecha de las mieles chilenas, es difícil predecir los resultados finales para productores y exportadores involucrados, sin conocer cómo se están desarrollando las cosechas en los principales países exportadores y competidores nuestros.En este artículo se describen, además, algunas características de la producción, exportación, trazabilidad y calidad de las mieles, terminando en las principales iniciativas que se han llevado a cabo en el Chile Apícola del año 2006 y las proyecciones para 2007. China históricamente ha sido el principal productor mundial de miel y es el primer exportador. Sus principales destinos son Japón y EE.UU., países que concentraron en el año 2005 el 80% de los envíos, como se observa en el Cuadro 1. La miel china ha sido completamente competitiva en términos de precio comparado al de otros orígenes, incluyendo los costos por análisis adicionales que se le realizan en la Unión Europea (UE). Esta ventaja de precio ha sido suficiente para permitir una reactivación de los envíos a diversos países de la UE: durante el año 2005 se enviaron 6.600 toneladas, cifra que alcanza sólo al 16% de lo enviado en el año 2001 (año en que se enviaron 42.000 toneladas de miel, antes de haberse encontrado cloranfenicol por primera vez).