Política agraria

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Issue Date:
2007-05-25
estudiosArtículos

Entre el 16 y el 18 de abril pasado, la Subsecretaria de Agricultura, Sra. Cecilia Leiva, participó en la reunión del Grupo Cairns en Lahore, Pakistán. El Grupo Cairns se creó en 1986 en el contexto de la Ronda de Uruguay, con el objetivo de asegurar que los productos agrícolas se integraran efectivamente a las negociaciones en curso y para hacer frente a las propuestas conservadoras en materia de comercio agrícola de las potencias como Estados Unidos, Japón y la Unión Europea. Está formado por 19 países exportadores de productos agrícolas que están a favor del libre comercio, entre los cuales se encuentran países desarrollados, como Canadá, Australia y Nueva Zelanda, y en desarrollo, como Argentina, Brasil, Chile, Filipinas, Pakistán, Perú y Tailandia, entre otros. Además, en esta reunión participaron, como invitados, representantes de Estados Unidos, la Unión Europea, China, Japón, Hong Kong, Singapur, Vietnam y el director general de la OMC, Sr. Pascal Lamy. De la declaración final de esta reunión se destacan dos puntos: por una parte, la alerta sobre el peligro de que fracase el actual proceso de la Ronda de Doha, que se reanudó en febrero de este año y respecto del cual se señaló la necesidad de que Estados Unidos y la Unión Europea den señales más claras respecto a sus políticas internas; y, por otra, el compromiso de trabajar en conjunto y con la OMC para lograr consensos en los temas de acceso a mercados, ayuda interna y subsidios a las exportaciones y, de esta manera, contribuir a la tan necesaria convergencia. La Subsecretaria de Agricultura manifestó que la agricultura en nuestro país es un pilar fundamental para el desarrollo, y que tanto los tratados de libre comercio como las instancias de negociación multilateral, como el Grupo Cairns, son fundamentales para avanzar en las negociaciones de comercio agrícola. Después de esta reunión, la Subsecretaria de Agricultura se reunió con autoridades de Pakistán, India y Sri Lanka, para firmar protocolos de entendimiento en materias de sanidad animal y vegetal y cooperación agrícola. El 7 de mayo de 2007 el Órgano de Apelación de la Organización Mundial de Comercio (OMC) dio a conocer su dictamen que señala que el sistema de bandas de precios para el trigo y la harina de trigo es incompatible con las normas de la OMC. En el documento, este organismo expresó que "al mantener una medida aplicada en la frontera similar a un gravamen variable a la importación y a un precio mínimo de importación, Chile actúa de manera incompatible con las obligaciones que le corresponden según el Acuerdo sobre Agricultura y no ha aplicado las recomendaciones y resoluciones del Órgano de Solución de Diferencias (OSD) de la OMC". Este dictamen fue adoptado por los países miembros de la OMC el 22 de mayo. El sistema de bandas de precios es un mecanismo arancelario que opera con un precio-techo y un precio-piso en Chile desde 1986, con el objetivo de ofrecer a productores e importadores de trigo, harina de trigo y azúcar una mayor estabilidad de precios. Este sistema fue cuestionado por Argentina en el año 2000 (para el caso del trigo y la harina de trigo), iniciándose un proceso de varios años ante la OMC, que ha culminado ahora con la resolución final ya señalada. Las autoridades de Gobierno han indicado que "se está estudiando y analizando el contenido y repercusiones del fallo y evaluando un curso de acción que sea satisfactorio para los intereses del país". El 14 de mayo recién pasado, en la ciudad de Valdivia, el Ministro de Agricultura, Sr. Álvaro Rojas, presidió la ceremonia de constitución del Consejo Asesor del Ministerio de Agricultura para el Mejoramiento Genético del Ganado Bovino y Ovino. En este grupo participarán representantes de los sectores académico y público, de la industria, de los productores y de los profesionales del agro, con el fin de discutir y analizar propuestas en materia de mejoramiento genético. La idea central es generar un espacio de convergencia político-técnica para impulsar acciones en los ámbitos organizacional, tecnológico, de infraestructura y equipamiento y de negocios, que permitan optimizar la expresión del potencial genético del rebaño nacional, en función de las exigencias y desafíos de los mercados a los que la producción nacional ganadera quiera ingresar. Los objetivos específicos del Consejo son implementar un sistema de gestión para la toma de decisiones en materia de genética, basado en la selección de animales, la recolección y procesamiento de información, la capacitación de productores, profesionales y técnicos en materias de decisión genética y la difusión de material genético mejorador. El Ministro de Agricultura señaló que "el tema genético es uno de los ejes centrales de la estrategia de desarrollo ganadero y es necesario contar con instancias que permitan definir políticas, criterios y acciones ordenadores de la riqueza genética del rebaño nacional, a fin de alcanzar su máximo nivel de expresión en los diversos ámbitos, tales como la capacidad de adaptación al ambiente, la habilidad reproductiva, la capacidad productiva u otras. Es decir, la genética como herramienta de desarrollo competitivo, para dar cuenta en mejor forma de las exigencias a las que nos enfrentamos en el desafío de la inserción internacional de la industria cárnica nacional". En su discurso del 21 de mayo, en que la Presidenta de la República, Sra. Michelle Bachelet, dio la cuenta pública al país, reforzó la idea estratégica de transformar a Chile en una potencia agroalimentaria. Para demostrar que este desafío es posible de alcanzar y que la agricultura nacional va en la dirección correcta, señaló que para este año 2007 se espera llegar a US$ 10.000 millones en exportaciones de productos alimentarios y forestales, superando lo logrado en el año 2006 con más de US$ 9.000 millones. Para alcanzar esta meta indicó que se está trabajando en diversos ámbitos, entre los cuales mencionó la creación de consorcios tecnológicos en los rubros de fruta fresca, leche, papas, ovino y apícola, el potenciamiento de la imagen país en el extranjero y becas para profesionales en universidades extranjeras. También planteó el compromiso gubernamental con el sector de la pequeña agricultura, en cuanto a solucionar las deudas de arrastre de 10.500 campesinos con INDAP, con el propósito de que puedan incorporarse a las cadenas productivas de los diferentes rubros. Patricio Grez Marchant

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