Situación de los mercados internacionales de trigo, maíz y arroz

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2007-09-25
estudiosArtículos

Se mantienen las buenas expectativas de precios para trigo y arroz, aunque se debilita un poco el precio del maíz, como resultado de una mejor estimación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos sobre la próxima cosecha en ese país.La estimación mensual de septiembre que realizó el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) para la producción mundial de trigo en 2007/08 señala una nueva baja, provocada por menores producciónes estimadas para algunos de los principales países exportadores: Australia, Canadá y la Unión Europea, que no alcanza a ser compensada por un aumento en la estimacion de producción de los países de la antigua Unión Soviética. Se supone que esto hace aumentar las exportaciones de los Estados Unidos, con lo que las existencias finales en este país llegarían a su menor nivel en casi 35 años, por debajo de 10 millones de toneladas. Los precios internacionales del trigo han alcanzado niveles a los cuales nunca se había llegado anteriormente: después de alzas escalonadas sucesivas, el trigo Hard Red Winter supera en la actualidad los US$ 340 por tonelada, y el trigo Soft Red Winter se ubica US$ 10 por debajo, cifras superiores en más de 20% a las del mes anterior. Ambos trigos presentan grandes fluctuaciones de un día al siguiente, en un mercado muy sensible que varía ante factores elementales como simples pronósticos de lluvia, con reacciones inversas inmediatas cuando ellos no tienen lugar en la realidad. Son frecuentes las tomas de utilidades en las bolsas, que producen bajas de precios que luego se reponen. En estas condiciones es muy difícil hacer estimaciones, pero a mediados de septiembre los precios parecen haber llegado a un máximo relativo. Sin embargo, algo similar sucedió en la semana anterior, aunque en un nivel de precios mucho más bajo. Los futuros hacen pensar que los precios podrían mantenerse hasta inicios del año 2008, antes de que comience la nueva cosecha del hemisferio norte, porque se espera una fuerte respuesta productiva. En todo caso, aunque se produzca una baja en los precios con respecto a los actuales, es un hecho que permanecerán siempre en niveles altos, mayores que los del año anterior, de modo que el precio de la próxima cosecha chilena debería superar el que primó en la temporada pasada. (millones de toneladas) Años Stock inicial Producción Demanda Comercio Stock final Relación stock/consumo 2004/05 103,89 714,84 688,00 78,27 130,76 19,00 2005/06 130,76 696,16 704,02 80,89 122,90 17,46 2006/07 122,90 703,30 725,24 90,11 100,96 13,92 2007/08 100,96 774,10 769,62 88,55 105,44 13,70 Fuente: USDA. World Agricultural Supply and Demand Estimates (WASDE). Septiembre, 2007. % calculado por ODEPA El precio del maíz se ha ubicado algo por encima de US$ 160 por tonelada en nuestros dos mercados más relevantes, con fuertes fluctuaciones diarias en el mercado norteamericano, muy sensible al igual que el del trigo. Los futuros se muestran firmes en todas sus posiciones hasta principios de 2009. La evolución del precio del petróleo da un amplio margen para pensar en una utilización económica del maíz para la producción de biocombustibles, lo que fortalece la demanda por el grano. No obstante, al igual que en el caso del trigo, el encarecimiento dificulta su uso en la alimentación animal, factor que actúa en sentido contrario al anterior y de cuyo balance se genera cierta incertidumbre respecto a la evolución futura del precio. En todo caso, dado el movimiento general en los precios de los commodities, no parece probable que el precio descienda bajo los niveles actuales, lo que permitiría suponer para la próxima temporada en Chile precios similares a los de este año. Manteniendo en general las condiciones previstas en el año anterior, en septiembre el USDA hace una proyección menor para la producción en China, lo que deja el nivel de producción mundial en un valor similar al de los años anteriores. La estimación de demanda no sufre mayores cambios, por lo que las existencias finales proyectadas acentúan su diferencia con respecto a las de años previos y llegan a su menor nivel desde el año 1983/84. La relación entre este stock y el consumo de un año alcanza también un valor muy bajo, el menor desde 1976/77. (millon es de toneladas) Años Stock inicial Producción Demanda Comercio Stock final Relación stock/consumo 2005/06 74,93 418,06 415,53 30,15 77,45 18,64 2006/07 77,45 418,16 418,43 29,34 77,19 18,45 2007/08 77,19 418,49 424,69 29,78 70,99 16,72 Fuente: USDA. World Agricultural Supply and Demand Estimates (WASDE). Septiembre, 2007. % calculado por ODEPA Los precios se observan estables, en un nivel muy similar al de tres meses atrás. No obstante, la situación de demanda mayor que la producción del año y la consecuente reducción de stocks finales a niveles relativamente muy bajos hacen pensar en la posibilidad de la continuación del lento repunte de precios que se ha observado en los últimos años, más aún cuando el arroz se ha ido quedando atrás en la evolución de los precios de los commodities. Ello permite pensar en un precio algo mayor que el de la temporada pasada para el producto nacional de la próxima cosecha. Raúl Amunátegui Förster

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