Acceso a recursos genéticos y participación en los beneficios: acuerdos multilaterales.

El uso de recursos genéticos para fines de investigación básica o aplicada es creciente, debido a los adelantos científicos y tecnológicos que han tenido lugar en los últimos años a nivel mundial. Los recursos genéticos, esto es, el material genético contenido en los organismos biológicos, sean vegetales, animales, microorganismos, líquenes, hongos, acuáticos y terrestres, son de interés para la industria farmacéutica, la agricultura, la cosmética y otras industrias. Un país puede ser tanto proveedor como usuario de recursos genéticos y el uso puede tener fines comerciales o no comerciales. A modo de ejemplo, un uso no comercial es la investigación taxonómica y un uso comercial es el desarrollo de un fármaco. Los Estados son soberanos sobre sus recursos naturales y la facultad de regular el acceso a los recursos genéticos incumbe a los gobiernos nacionales y está sometida a la legislación nacional, a través de la cual se establece quiénes son los proveedores de los recursos genéticos. Los usuarios pueden ser, entre otros, los institutos de investigación públicos y privados, los centros académicos, los centros de conservación ex situ, incluidos los jardines botánicos, e investigadores de la industria. El conocimiento tradicional que las comunidades indígenas y locales tienen respecto del uso de los recursos genéticos contenidos en los recursos biológicos es una fuente de información para los usuarios de dichos recursos genéticos que les permite guiar su investigación y desarrollo. El acceso a los recursos genéticos y participación en los beneficios derivados de su utilización (ABS, según su sigla en inglés) se refiere a las modalidades que el proveedor establece para acceder a dichos recursos y a los acuerdos que el proveedor y el usuario alcanzan respecto de la repartición justa y equitativa de los beneficios que pudieren derivar de su utilización. Los beneficios que se reciban por el uso de dichos recursos genéticos deben ser destinados a la conservación y uso sostenible de la diversidad biológica. Nuestro país tiene un patrimonio genético que debe ser valorado a través de, entre otras medidas, la regulación al acceso a los recursos genéticos y la participación en los beneficios derivados de su utilización. Esta medida debería ser parte de una política de Estado en recursos genéticos. Actualmente, dos son los acuerdos multilaterales que abordan el tema de acceso a recursos genéticos y participación en los beneficios derivados de su utilización: el Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura (TIRFAA), de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), y el Protocolo de Nagoya sobre Acceso a los Recursos Genéticos y Participación Justa y Equitativa en los Beneficios que se deriven de su Utilización, del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB)

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