Achicoria: precursora de la inulina

La achicoria (Cichorium intybus) es una planta de cultivo anual que hoy se encuentra presente en la mayoría de los continentes, cuyo origen se situaría en la Europa meridional, desde donde se habría expandido al centro y este de Europa, a países como Alemania, Bélgica, Francia y Holanda. No obstante, para la producción de inulina -ingrediente natural con elevadas propiedades prebióticas que se incorpora a los alimentos funcionales- se utiliza una variedad destinada al cultivo industrial que requiere de condiciones edafoclimáticas apropiadas, como es el caso de Chile, que se ha convertido en el único país fuera de Europa en que se cultiva industrialmente, transformándose en el tercer productor mundial de inulina, a partir de ventajas competitivas frente a potenciales competidores, aspecto que es analizado en este artículo.