Mejores precios para ajos, cebollas y papas en mercados ristas de Santiago

Para numerosas hortalizas el comportamiento de los precios y del abastecimiento en los mercados mayoristas de Santiago no ha mostrado variaciones muy significativas en el primer semestre del presente año, con respecto a igual período del año 2001. No obstante, se han observado importantes alzas de precios entre ambos períodos en ajos, cebollas y papas, con condiciones variables de abastecimiento.En efecto, en el transcurso del primer semestre del año 2002, los precios del ajo han aumentado en promedio un 90% con respecto a igual semestre del 2001, en tanto los volúmenes transados cayeron en un 37% en igual período aunque aún son mayores a los registrados en los años 1999 y 2000. Una mayor demanda, menores rendimientos de las variedades chinas y las bajas siembras de ajo rosado en la presente temporada provocaron las alzas de precios indicadas. La menor oferta al mercado del ajo chino se estima en -23% y en el ajo rosado en -55%.También durante este año, y hasta mayo, el valor de las exportaciones de ajo ha aumentado casi un 28% con una reducción en los embarques de un 2,6%, lo cual resulta en un alza importante en los precios FOB que también impacta al mercado interno.Por su parte, los aumentos de precios promedios en cebollas entre ambos semestres alcanzaron a casi un 65%, aun cuando los precios de este año son sólo un 8,6% superiores a los de igual período del año 2000, dado que en 2001 este producto registró comparativamente muy bajos precios por condiciones de mayor producción.El abastecimiento durante el primer semestre de este año es un 25% inferior al de 2001 y se ha caracterizado por la presencia de un producto de excelente calidad. Se debe señalar que en los primeros meses del presente año el abastecimiento se inició en forma disminuida y con atraso por condiciones de menor producción, favoreciendo el alza de precios, situación que fue regularizándose en los meses finales del semestre.Otra causa probable del incremento de los precios de la cebolla es el aumento en el volumen exportado durante los cinco primeros meses de este año, que alcanza a un 11,3% respecto de igual período de 2001, reduciendo la oferta destinada al mercado interno. El valor de las exportaciones durante este año muestra un caída de 6,5% que se ha traducido en un menor precio FOB, lo cual aparentemente aún no ha repercutido en el mercado nacional.En el caso de las papas, los precios en los primeros seis meses del presente año, con respecto al primer semestre del año anterior, en la práctica se duplicaron (99%), pero responden a un proceso ciclico natural en este producto. El alza de precios se debería a los menores rendimientos del producto obtenidos en la presente temporada en la IV Región, zona central y sur, junto a un mejoramiento sustancial de la calidad del producto. Por otra parte, se registraron condiciones de mayor demanda en el primer semestre de este año en el mercado, como consecuencia de las mayores necesidades de abastecimiento destinadas a la zona del norte grande y V Región, cuyos requerimientos del producto fueron mayores a los del año anterior. Los precios también se vieron estimulados por las condiciones de calidad del producto que tuvieron gran demanda y aceptación en la industria de papas fritas.