Situación del Garbanzo

Resultados 2001/02 Tras dos temporadas de repuntes de siembras de esta leguminosa, en que se llegó a cubrir más de 4 mil hectáreas durante la campaña antepasada, en el 2001/02 nuevamente se produjo un importante descenso de 23,4% de las áreas cultivadas con esta especie, llegando solamente a poco más de 3.200 hectáreas, como puede observarse en el gráfico 1. Con tal comportamiento se está consolidando una etapa altamente depresiva del rubro, de características similares a la de las lentejas, en que este cultivo pierde mucha importancia especialmente en las áreas del valle central de riego y en los sectores de secano de la precordillera y del secano interior de las regiones VI a VIII, permaneciendo con cierta relevancia sólo en algunas áreas del secano costero de las regiones centrales, donde actualmente está el 24% de estas siembras. Una de las causas más importantes a las que se ha atribuido este deterioro de siembras es el incremento de las importaciones de garbanzos de procedencia mexicana y canadiense que se habría verificado tras la firma de acuerdos comerciales con esos países, lo que habría repercutido en una importante caída de los precios a productor. No obstante, según los antecedentes del gráfico 2, que muestra las distintas fuentes del abastecimiento del mercado interno, sólo se advierte un movimiento importador significativo durante el año 1999, cuando se internaron al país poco más de 1.800 toneladas de esta legumbre, apreciándose posteriormente una tendencia a la disminución de estas transacciones. Lo que sí se puede comprobar claramente es la fuerte caída experimentada por el consumo aparente a partir de 1997, aunque con una leve tendencia a la recuperación durante los últimos años, además del hecho que las exportaciones prácticamente se han extinguido. En consecuencia, la demanda total por esta legumbre se ha contraído fuertemente en los últimos años, siendo éste un factor muy significativo para explicar la reducción de superficie sembrada señalada anteriormente. Por otra parte, en materia de evolución de precios reales, en el gráfico 3 se observa que han tenido amplias fluctuaciones a través del tiempo y que durante los últimos tres años generalmente han permanecido en niveles aproximados a los rangos medios de variación. Además se aprecia que en el año 2001 experimentaron una baja respecto a los precios registrados en el año anterior, factor que habría inducido gran parte de la disminución de siembras de la última temporada, observándose también que en lo que va corrido del año en curso no se manifiestan indicios de repunte. Por el contrario, en abril experimentaron una baja adicional, que los situó por debajo de los $ 260 por kilo. La situación actual de precios probablemente no estimulará la recuperación de siembras durante la temporada que se está iniciando, lo que otra vez haría que la demanda interna del próximo año deba ser cubierta parcialmente por producto importado. Por otra parte, la presencia de este último en el mercado doméstico tiende a generar cierta estabilización de las cotizaciones del mercado, dependiente ahora de los precios internacionales de esta legumbre, que suelen tener menos fluctuaciones que las mostradas en el gráfico 3, así como también de las variaciones del dólar, que aunque se aprecia bastante estable últimamente en el país, podría experimentar algunos cambios significativos en el futuro cercano, como consecuencia de repercusiones que podrían tener eventuales situaciones económicas y políticas de algunos países latinoamericanos (caso de Brasil, por ejemplo). De todos modos, obviando este último aspecto, no se vislumbra todavía probable que los precios internos de los garbanzos puedan experimentar una recuperación significativa antes de la cosecha del próximo año, en particular si se tiene en cuenta que internacionalmente se observa cierta abundancia de suministros, que podría repercutir en una baja de las cotizaciones internacionales.

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